Bintang Argentina Lionel Messi sudah pasti menjadi ancaman utama bagi Brasil. Winger Brasil Willian mendesak timnya agar membatasi ruang gerak Messi. Meski takkan melakukan ‘man-mark’, Willian meminta Brasil tidak memberi kesempatan bagi Messi untuk berpikir di pertandingan klasik nanti.

Brasil dijadwalkan akan menghadapi Argentina dalam pertandingan ujicoba di Stadion Universitas Raja Saud, Riyadh, Arab Saudi pada Sabtu (16/11) dinihari WIB. Ini merupakan pertemuan pertama kedua raksasa Amerika Latin itu usai Brasil menyingkirkan Argentina 2-0 di semifinal Copa America 2019.

Messi akan kembali memperkuat Argentina setelah menjalani tiga bulan larangan bermain, setelah sebelumnya dihukum CONMEBOL akibat komentarnya yang menuding Federasi Amerika Selatan itu korup seusai negaranya disingkirkan Brasil di ajang Copa America 2019 kemarin.

Selecao akan mencoba menghindari misi balas dendam Albiceleste, salah satu caranya dengan meredam Messi. Pemilik lima Ballon d’Or itu terus memperlihatkan ketajamannya di musim ini dengan Barcelona usai membukukan sembilan gol plus lima assist dalam 11 penampilan.

Brasil, Jangan Beri Ruang Untuk Lionel Messi!

Statistiknya menghadapi Brasil juga tidak buruk-buruk amat: empat gol dalam 10 penampilan. Sekalipun gol terakhir yang disarangkan Messi ke gawang Brasil terjadi sudah lama sekali yaitu saat mencetak hat-trick dalam kemenangan Argentina 4-3 di laga uji coba pada September 2012.

Willian sadar betul soal potensi ancaman yang bisa dihadirkan Messi, dan oleh sebab itu ia mewanti-wanti negaranya untuk mempersempit ruang gerak superstar Barcelona tersebut. “Kami mesti sangat mengawasi dia,” Willian mengatakan dikutip Sport. “Kami harus membatasi ruang dia, tapi kami tidak bisa man-mark dia.”

“Apa yang harus kami lakukan adalah bekerja bersama-sama untuk menutup ruang yang dia dapatkan. Di atas semua itu, kami tidak bisa membiarkan dia punya waktu untuk berpikir,” lugas pemain Chelsea itu.

Di sisi lain, pelatih Argentina Lionel Scaloni menegaskan bahwa timnya tetap akan serius melawan Brasil. Argentina cuma sekali menang melawan rivalnya itu dalam enam pertemuan terakhir di seluruh ajang.

“Tidak pernah menjadi pertandingan persahabatan ketika kami melawan Brasil,” ujar dia. “Seperti saat kami melawan Uruguay, ini adalah sebuah laga klasik.”

“Dia [Messi] adalah pemain hebat, tak tertandingi, yang terbaik di dunia. Namun kami pernah melawan Argentina sebelumnya dan ini takkan berbeda dari yang sebelumnya,” kata Willian kepada Sport.